Cartouche Doré est une patrouille acrobatique de l'Armée de l'air française. Constituée en avril 1989 et composée de trois avions TB 30 Epsilon, elle est basée à l'école de pilotage de l'Armée de l'air sur la BA709 à Cognac (Poitou-Charentes). Elle est considérée comme la petite sœur de la Patrouille de France.

Historique

Elle s'est produite pour la première fois le 2 juin 1989 sur la base aérienne 709 de Cognac. Ce jour-là, le TB 30 Epsilon fêtait ses 100 000 heures de vol.

À cette occasion, les lieutenants Paul-Guy Maneval, Dominique Crochard et Albert Pouzoulet ont formé une patrouille. Leurs trois TB 30 Epsilons étaient noir et or. Cartouche étant l'indicatif opérationnel de l'escadron les mettant en œuvre, leur nom de baptême fut à l'unanimité « Cartouche Doré ». Cette formation était cependant destinée à une carrière éphémère, puisque créée pour la circonstance en avril 1989. Le succès fut tel que dès son retour en coulisses, un « bis » lui était demandé à l'occasion du baptême des promotions à la BA 701 de Salon-de-Provence.

Les présentations officielles se succèdent à raison d'une douzaine par an, sur des appareils dépourvus de marquage particulier. En 1994, pour les cérémonies commémoratives du débarquement de Normandie, la patrouille se produit pour la première fois dans sa livrée blanche et bleue surlignée de jaune qu'elle porte jusqu'en 2011. En 1995, elle est promue équipe officielle de l'Armée de l'air. Le 20 septembre 1996, au cours du meeting d'Ancenis, est réalisée la 100e présentation.

De nos jours

L'avion de la patrouille Cartouche Doré est l'avion de l'école de pilotage de Cognac, le TB 30 Epsilon de la Socata. Il est en service à l'EPAA depuis 1984 en remplacement du CM170 Fouga Magister.

En 2004 la patrouille fête ses quinze ans et l'Epsilon ses vingt ans de services. À cette occasion la livrée des appareils a été légèrement modifiée en appliquant la phrase « 15 ans de patrouille » sur le côté des appareils. Cette même année est marquée par le deuil lorsque le lieutenant Christophe Farnier, qui venait d'achever sa formation d'ailier, perd la vie lors d'un accident au cours d'une mission d'instruction ; la saison 2004 lui est dédiée.

Un autre drame se produit le 14 mars 2007 vers 11 h 30, lorsqu'un TB 30 Epsilon de la patrouille « Cartouche Doré » de la base aérienne de Cognac (16) s’écrase lors d’un vol d’entraînement, entraînant le décès du Lieutenant Xavier Chavarot.

En juin 2009, la patrouille totalise plus de 450 représentations en vol et célèbre ses vingt ans. Fin 2011, elle adopte une nouvelle livrée bleu, argent et or.

Le programme annuel comprend une trentaine de meetings.

En 2014, la Patrouille a fêté ses 25 ans d’existence.

 

Socata TB-30 Epsilon
UN TB-30 Epsilon de l'armée de l'air française.

Constructeur aéronautique Drapeau : France Socata
Type Avion léger d'entraînement et de voltige
Premier vol
Mise en service
Motorisation
Moteur 1 Lycoming 6 cyl. de 300 ch
Dimensions
Envergure 7,92 m
Longueur 7,59 m
Hauteur 2,63 m
Surface alaire 9,00 m2
Nombre de places 2
Masses
Masse à vide 870 kg
Masse maximum 1 250 kg
Performances
Vitesse maximale (VNE) 520 km/h
Plafond 7 000 m
Vitesse ascensionnelle 9,17 m/s
Distance franchissable 1 300 km

 

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