Le Sikorsky CH-53 Stallion est un hélicoptère de manœuvre et d'assaut lourd militaire américain capable de transporter jusqu'à 55 personnes, bien que sa capacité habituelle soit de 37 hommes de troupes avec leur équipement. La version améliorée CH-53E Super Stallion est capable d'emporter jusqu'à 15 tonnes de charge. Construit à plus de 400 exemplaires en plusieurs versions depuis 1964, le CH-53 a été exporté vers l'Allemagne de l'Ouest — qui l'a fabriqué sous licence —, l'Autriche, le Mexique, l'Iran et Israël. Huit hélicoptères de ce type prirent part à l'opération Eagle Claw, en 1980.

Conception et développement

Le Sea Stallion a une conception du fuselage similaire au Sikorsky S-61R. Il dispose d'une porte de service sur le côté droit du fuselage, derrière le poste de pilotage et d'une rampe de chargement arrière à commandes électriques. Le fuselage est étanche, mais n'est pas destiné à un usage intensif à la surface de l'eau, seulement pour les atterrissages en cas d'urgence. Un blindage protège l'équipage et les systèmes vitaux. Le CH-53A peut accueillir 38 soldats, 24 en configuration médicale (medevac), une charge interne de 3 600 kg ou une charge externe de 5 900 kg. Le CH-53A est équipé d'une paire de mitrailleuses M60 de 7,62 mm et la queue et les rotors peuvent être repliés. Initialement, le CH-53 a été alimenté par deux turbomoteurs General Electric T64-6 fournissant chacun 2 850 ch. Les moteurs récents sont des T64-1 et T64-16 atteignant 3 485 ch.

Le CH-53D dispose de moteurs surdimensionnés, initialement des T64-GE-412 de 3 695 ch, puis des T64-413 de 3 925 ch. Sa configuration permet d'accueillir jusqu'à 55 hommes, des mitrailleuses XM218 .50 BMG de 12,7 mm. Des années plus tard, les CH-53D ont été équipés de contre-mesures défensives.

Versions

Sikorsky CH-53X King Stallion : Le Corps des Marines a annoncé fin 2000 un plan afin de recycler ses CH-53E, les mises à niveau des hélicoptères devaient prolonger leur durée de vie opérationnelle jusqu'en 2025. Le programme CH-53X prévoyait la mise à niveau de 111 de leurs 165 CH-53E pour un coût estimé à 21 millions de dollar chacun, soit seulement un cinquième du coût d'un nouvel hélicoptère de remplacement. Leurs améliorations devaient permettre de réduire les coûts d'exploitation de 25 % (soit environ 30 millions de dollars par année pour l'ensemble du parc) et de porter la capacité de charge à 12 700 kg, elles comprenaient un nouveau moteur Rolls-Royce AE1107C, des pales de rotor en composite basées sur celles du Sikorsky S-92 et un cockpit tout écran identique au MV-22. Un nouvel appareil a finalement été préféré.

Sikorsky CH-53K King Stallion : Devant être mis en service à l'origine vers 2015 dans l'USMC, celle-ci a été reportée en 2019. Cette version permettra l’emport d’une charge de 13,5 tonnes, avec un rayon d’action de 110 milles nautiques, soit un doublement des capacités actuelles des CH-53E. Un accroissement de la cabine de 15 % admettra le transport de 37 à 55 fantassins, selon la configuration. La nouvelle motorisation, qui s’appuie sur des GE38-1B, permettrait de porter le poids total au décollage à 84 700 livres (38 400 kg), avec une altitude opérationnelle de plus de 4 000 mètres. Le développement du CH-53K devrait passer, en 2010, une revue du design, avant les premiers vols attendus alors attendu en 2010-2011. Finalement le premier exemplaire est présenté en mai 2014. L’USMC prévoit en 2009 une livraison de 156 appareils au total, au rythme de 15 machines par an, en 2014, les prévisions sont de près de 200 CH-53K pour équiper huit escadrons opérationnels et un escadron de formation.

CH-53 « Sea Stallion »
Image illustrative de l'article Sikorsky CH-53 Sea Stallion
CH-53D à l'atterrissage.

Rôle Hélicoptère de manœuvre et d'assaut lourd
Constructeur Sikorsky Aircraft Corporation
Premier vol
Mise en service 1966
Date de retrait Toujours en service
Nombre construit environ 500
Équipage
trois (deux pilotes et un navigateur)
Motorisation
Moteur General Electric T64-GE-412
Nombre 2
Type Turbine à gaz
Puissance unitaire 3 695 ch
Nombre de pales 6
Dimensions
Image illustrative de l'article Sikorsky CH-53 Sea Stallion
Diamètre du rotor 22,02 m
Longueur 20,47 m
Masses
À vide 10 490 kg
Charge utile 37 hommes + équipement, soit environ 5 900 kg
Maximale 19 050 kg
Performances
Vitesse de croisière 278 km/h
Vitesse maximale 299 km/h
Distance franchissable 839 km

Drapeau de l'Allemagne Allemagne

L'armée de terre allemande a reçu à partir de mars 1973 un total de 110 appareils au sein du Heeresflieger, mais ce nombre a réduit à 80 (20 CH-53GS, 6 CH-53GSX, 40 CH-53GA et 14 CH-53G) au sein des unités suivantes :

Mittleres Transporthubschrauberregiment 15
Mittleres Transporthubschrauberregiment 25
Mittleres Transporthubschrauberregiment 30
Heeresflieger Waffenschule (Entraînement)
Erprobungsstelle 61 (Essai)

Depuis janvier 2013, la totalité de la flotte, soit 78 appareils, a été reprise par la Luftwaffe et regroupée dans une escadre, le parc fin 2016 étant de 43 appareils, la maintenance étant assuré par un régiment spécialisé. 26 seront modernisés pour voler jusqu'en 20309 :

Hubschraubergeschwader 64 (HSG64)
Luftwaffe Instandhaltungsregiment 2 (LIR2)

Photos

Sikorsky CH-53G GERMAN ARMY

Vidéo

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